日研究:脊椎动物脑构造 5亿年前就形成

日研究:脊椎动物脑构造 5亿年前就形成

日本最新研究发现,人类等生物的脑的基本构造,大约在5亿年以前就已经形成了。此一发现,对于理解进化的过程来说,是珍贵重大的成果,该研究结果16日刊登在国际科学杂誌《自然》(Nature)上。

根据日本放送协会NHK于16日报导,日本理化学研究所主任研究员仓谷滋与兵库医科大学等研究团队,为了探索在演进的过程中,脑是如何发育演化的?以具有原始特徵的深海脊椎动物盲鳗和七鳃鳗为研究对象,对这些生物成长中的受精卵胚胎,进行详细的分析。

研究团队发现,在进化过程中,大约在5亿年前,盲鳗和七鳃鳗这些生物的祖先,与人类等生物远祖分化成两支演化、具有原始特徵的生物胚胎中,发现具有大脑和小脑脑干等部分。研究团队认为,人类等生物的脑的基本构造,大约在5亿年以前就已经形成了。

主任研究员仓谷表示:「这次知道了我们人类脑的基本构造,在进化上是极其早的阶段形成的。这对于更加理解进化的过程来说,是珍贵重大的成果。」

根据日本理化学研究所官方网站的说明,仓谷团队选择了盲鳗(日语:ヌタウナギ)和七鳃鳗(日语:ヤツメウナギ)进行研究,这两种生物都属于无颌总纲(Agnatha)下的「圆口纲」(Cyclostomata,日本称「円口类」)。研究团队观察牠们脑的发展过程,发现之前在这些动物的脑部未发现过的2个新领域,据此理解了脑的发展结构在5亿年前差不多已经演化完成。

脑,虽然是高度演化分工的複杂器官,但是关于脑中各个构造进化的过程究竟是什幺时候开始存在的,还有许多尚未清楚的未解之谜。现在,地球上生存的脊椎动物中,最初分开演化的一支,是没有下颚、被称为「圆口纲」的动物。「圆口纲」与人类所属的、有下颌(或称有下颚、下巴)的「有颌下门」(Gnathostomata,日本称「颚口类」)相比较,研究团队认为,可以解开脊椎动物的脑的初期演化过程。